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華仔 | 8th Aug 2009, 23:20 | 我們的地球儀 | (86 Reads)

再續我的美國墓園之旅。大約兩個月前,即六月時份, 我在新英倫逗留了一段時間。某天晚飯後, 友人拿了兩疊厚厚的檔案出來, 整整有一尺厚。她說, 這就是她的family tree, 據她追尋在美國的檔案記載, 她的祖先是在英國乘坐五月花號來美國的第一代移民。然後, 她的丈夫也不甘示弱, 也拿了一捲軸出來, 是用一張又一張的A4紙接駁而成的。一翻開來, 就有十多尺長。 他說: 這是他可以追索到的十代祖先的資料。

我驚嘆不已, 也不好意思說, 我家現有的族譜, 只是一張A4紙, 真枉我們常說中華文化五千年, 可以追索到的, 也不過是一張A4紙就可以寫完。

友人不是來自什麼顯赫的家族, 也可以追到十七世紀初以來的家族歷史或十代祖先, 而且都是他們在閒暇時從各個政府部門的檔案、樓契、教會、town office等等等等的地方搜尋出來。如果懶的話,更可以出錢請人代勞,美國有些公司,是專門替人做ancestral research的。不過友人還是親力親為。

她希望趁夏天天氣好,去找五月花號上的祖先的墳墓。

她說,檔案上記載她有幾位祖先最後死在New Hampshire一條小村莊的一間教堂旁。於是,我們由麻省驅車去那個地方。到達不久,就見到一間教堂,但怎樣看也不像十七世紀建成的教堂,旁邊也沒有什麼墓地。於是,我們再向前走,不久就來到一個小小的墳場。從入口看就覺得有點不對勁,這個墳場是很典型的十九世紀風格的墳場,墓碑上有很多宗教雕飾,也有很多十九世紀墳場常見的尖柱和石甕,完全不像是十七世紀的墓園。進去找了一會,墳上全是18XX年去世的人,應該不是我們要找的墓園。

友人說,明明是這條小村莊的了,沒有錯。

於是,我們改為向年紀較大的村民入手,要他們為我們指點迷津。剛好有個樵夫在墳場附近跟街坊聊天,我們便問他們,知不知道附近有沒有更古老的墓園,而且是在一間教堂旁邊的。

他們想了一會,說在教堂旁邊的就沒有了,但沿另一條水泥路走五里路,在土路開始前有個叉路口,轉左不久就有一個更古老的墓園。雖然和我們的資料有出入,但我們還是去碰運氣。

沿路都是森林,還有幾戶很破落的人家,非常荒涼。到了土路的開端,左轉,真的有個小小的墓園!

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我們下車去看,整個墓園,一眼可看盡,不過旁邊全是森林,沒可能有教堂。但我們都有個預惑,這個應是沒錯的了。如果是小村莊的教堂,應該不可能像城市中的大教堂般可以保存幾個世紀,所以拆了也不出奇。而且,單看墓碑就知道這是不同世紀的東西,幾乎所有碑都是黑色的平面石塊,只有很原始的天使頭像,沒有多餘的裝飾,甚至連十字架也沒有,碑上沒有長篇大論的墓誌銘,只是簡單記載逝者的個人資料。而且年代很久遠,一些墓碑的刻文已模糊不清,甚至已斷裂,加上幾百年的風雨,很多也是歪歪斜斜的。

我們細心檢視每一個墓碑,那大約有二百個碑,我們有三人,應該很快就可以找出來。碑上記載的,多是16XX年至17XX年過身的,這令我們更有信心友人的祖先就在這裡。我們花了十五分鐘,友人突然喜悅地驚呼:「找到了!!!」

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我們來到上圖的墓碑前,在核對手上的資料,真的!名字,出生年月日和死亡和下葬日期,全對!我們歡喜若狂,突然打破了墓園的寂靜,相信,這裡很久也沒有那麼多「人氣」了!然後,我們發現旁邊有幾個墓碑,都是同一姓氏,其中一個first name叫Abner,友人說對這個名字有印象,因為現今已沒有人再叫Abner,那是很古老的名字。我們再對一下手上的資料,原來也是她的祖先!再看看旁邊,有幾個異姓的,但名字與五月花號名單上的一樣,而且也有在友人的族譜中出現。數著數著,至少有五至六個葬在這樣的人跟她的家族有關。我雖然是個外人,但「有發現」那種興奮和喜悅,也不比她弱。畢竟,要找回三百年前的祖先,絕不容易;中國人,除了世家大族有祠堂在追索之外,我們這些平凡人真的是免問了。

我們當時也有點難以置信,我們踏著的土地下,埋了一個三百年前和友人同出一脈的人。當時,友人的兒子忽發奇想地問:不知到他現在投胎投到哪裡去了。我忍不住笑,五月花號上的人都是信上帝的,而且都是受宗教迫害才來到新大陸的,應該可免投胎手續,直接返上去了。

這是此行最有意義的一天。


[1]

終於找到了,我也替你高興。


[引用] | 作者 readandeat | 9th Aug 2009 09:41 | [舉報垃圾留言]